Foto door Mariel Kolmschot

Schrijfster Pia de Jong is met haar gezin verhuisd naar Princeton, in de VS. Ze bericht wekelijks over wat haar opvalt.

Laatste Artikelen, Columns, en andere Geschriften

Keto Diet Eliane
Illustratie Eliane Gerrits

Omdat het 12 graden onder nul is, komen ze in de keuken lunchen, de zes mannen die de hele ochtend buiten bomen hebben lopen omzagen. Ze zijn allen van Italiaanse afkomst, drie nog jonge jongens, twee veertigers en voorman Mario van eind vijftig. Allemaal aan de mollige kant.

Ze zetten hun petten met het logo van een boom af en wissen het zweet van hun voorhoofd. Daarna worden de etenswaren die ze van huis hebben meegenomen op tafel uitgestald. Een plastic bak vol gebakken bloemkool, ruim overgoten met gesmolten kaas, een pak roomboter, een fles kokosolie, een schaal tomaten en in stukken gesneden gebraden rundvlees. Als uit aluminiumfolie een enorme stapel bacon wordt gehaald, gaat er een hoera op. Aanvallen!

Midas Eliane
Illustratie Eliane Gerrits

‘Het zijn dure tijden”, zegt Ginger, de frêle dame van tegen de tachtig die ik tegenkom bij de supermarkt. „Het geld vliegt eruit. Voor mijn oudste kleinkind heb ik net haar beugel betaald. En voor haar zusje de privéschool. De jongsten, een tweeling, gaan naar Parijs. Dat is traditie, dat krijgen ze allemaal als ze zeventien worden. En o ja, dat kwam er ook nog bij, een viool voor eentje die dolgraag in het schoolorkest wil spelen.”

„Betalen jullie dat allemaal voor je kleinkinderen?” vraag ik. „Ja”, zegt ze. „Wat moet je anders? Mijn kinderen kunnen zich dat niet veroorloven en je wilt de volgende generatie toch zo goed voorbereid mogelijk op pad sturen.”

Ginger en haar man hebben vijf volwassen kinderen, voor wie ze alles gedaan hebben wat ze nu doen voor de kleinkinderen. Dure scholen, bijlessen, reizen, muziekles. Maar veel helpen deed het niet. Niet alles is te koop. De kinderen werden niet op de beste universiteiten aangenomen en kregen niet die felbegeerde goede banen. Er waren psychische problemen, echtscheidingen en medische ingrepen die de verzekering niet dekte. Ze zijn weliswaar rijk, maar vijf volwassenen en dertien kleinkinderen die op hen leunen zijn ook voor hen wat veel. Zeker nu ze zelf met ziektes worstelen.

Fulfillment Eliane
Illustratie Eliane Gerrits

Als een fata morgana doemt hij op boven de houten boerderijen en graanvelden

van het platteland van New Jersey, de gigantische hindoetempel BAPS Shri

Swaminarayan Mandir. Het sprookjesachtige gebouw, een van de grootste

tempels ter wereld, is een en al gebeeldhouwd Italiaans marmer, Turkse

kalksteen, bijna vijf miljoen manuren aan Indiaas beeldhouwwerk. Alles

mijlenver verwijderd van het kale protestantisme van de kleine witte kerkjes in

de omgeving.

Op mijn sokken ga ik naar binnen. De mensen lijken te zweven tussen de

marmeren pilaren met uitgekerfde olifanten. Uitgelaten gooien ze water over

het hoofd van een beeld van een kind in een idyllische tuin. De hele tempel is

feestelijk. De olifantjes zijn vrolijk, de afgebeelde dansers lachen, de gouden

godenbeelden zijn behangen met bloemen. Buiten is het koud.

Recommendation Letters Eliane
Illustratie Eliane Gerrits

‘Als een natuurlijke leider neemt hij

altijd het voortouw en weet hij anderen

mee te nemen. Initiatiefrijk

en creatief treedt hij buiten de gebaande

paden. Hij houdt van intellectuele

uitdagingen, die hem niet complex genoeg

kunnen zijn. Zijn analytische kwaliteiten en

wetenschappelijke interesse zijn groot.

Daarenboven heeft hij een sterk empathisch

vermogen.”


Carillon Eliane
Illustratie Eliane Gerrits

‘In de Nederlanden zingt de tijd”,

schreef de Italiaan Edmondo De Amicis

in 1874 in zijn boek Olanda , doelend

op het carillongeluid dat hem op

zijn reis door ons land vergezelde. Maar

Princeton kan er ook wat van.

Op gezette tijden beklimt universiteitsbeiaardier

Lisa Lonie de trappen van de neogotische

Cleveland-toren en begint met haar

vuisten en voeten de klokken te bespelen.

Over het rustige stadje wordt een hagelregen

van klanken uitgestort. Ramen en deuren

sluiten heeft geen zin.