Foto door Mariel Kolmschot

Schrijfster Pia de Jong is met haar gezin verhuisd naar Princeton, in de VS. Ze bericht wekelijks over wat haar opvalt.

Laatste Artikelen, Columns, en andere Geschriften

Bureaucrats Eliane
Illustratie Eliane Gerrits

Het cowboypak is het favoriete verkleedkostuum van de Amerikaan. Ik krijg elke zomer foto’s opgestuurd van buurtgenoten op vakantie in het Wilde Westen vermomd als Lucky Luke. Hun driedelig pak verruild voor een leren jack en de gaatjesschoenen voor stoere designerlaarzen. In plaats van hun BMW rijden ze in een pick-uptruck of, nog liever, op een rodeopaard. Onder de wijde hemel voelen ze zich een cowboy in het diepst van hun gedachten. De goudeerlijke held in een stoffig pioniersstadje, die na een paar rake klappen te hebben uitgedeeld, de saloon uitloopt, zijn pistool losjes op de heup, om boeven te vangen en dames in nood te redden.

Daily News Eliane
Illustratie Eliane Gerrits

Het was een van die dagen. Trump had net tegen bijna alle zere benen van de wereld getrapt. En toen ik uit het treinstation de chaos van toeterende auto’s en duwende voetgangers in New York binnenliep, reed een taxi me bijna aan. De chauffeur blafte me iets toe dat ik hier niet kan herhalen. Dat maakte mijn stemming er niet beter op. Mijn blik viel op de krantenkiosk met de laatste editie van de Daily News. De voorpagina vatte mijn toestand en die van de wereld perfect samen: ‘TRUMP TO WORLD: DROP DEAD’.

Die kop was een echo van de beroemde uitgave uit 1975, toen president Ford besloot New York City niet financieel te steunen. De krant kopte toen in dezelfde chocoladeletters: ‘FORD TO CITY: DROP DEAD’.

We kennen allemaal The New York Times, ‘de oude grijze dame’, misschien wel de beste krant ter wereld. Het is iedere dag weer een verrassing hoeveel nieuws daarin staat, uit alle windstreken. De stem van de Times is afstandelijk, ruimdenkend, met oog voor nuance. Kortom, allesbehalve het geluid waar de stad New York voor staat.

Daily News vangt, samen met collega-tabloid de New York Post, wél de stem van de typische New Yorker: rauw, ongenuanceerd, luidruchtig, maar vaak raak en vol harde humor. Waar de Times ‘all the news that’s fit to print’ afdrukt, drukken deze tabloids alles wat ongeschikt is: roddels, schandalen en karaktermoorden. De voorpagina’s schreeuwen je vanaf elke kiosk toe. Vaak kunstwerkjes bestaand uit een vette kop plus een krachtige illustratie. Het feit dat ze precies tegengestelde posities innemen – de Post vóór en de News tegen Trump – maakt het alleen maar leuker.

Neighbor Who Sails Eliane
Illustratie Eliane Gerrits

Buurman is binnen. Daarom zien we hem bijna nooit. Zijn kapitale villa is meestal verlaten. Hij dobbert buitengaats, op zijn zeilboot. Op zoek naar een nieuwe bestemming, voor zijn leven.

Vlak voor de financiële crisis, rond zijn vijfenveertigste, vertrok David met een megabonus bij de zakenbank waar hij jaren gewerkt had. Nooit meer naar kantoor, altijd tijd voor je hobby, juichte hij, en met hem vele van zijn bankiersvriendjes. Enthousiast verruilde hij zijn cubicle voor een kajuit. Volg je dromen, adviseerde hij wie het maar wilde horen. Verspil je tijd niet met werken. Zijn Facebook-pagina liep vol met foto’s van zijn nieuwe leven. David die het zeil van zijn boot hijst in de haven van St. Tropez, St. Johns, St. Kitts – een moderne bedevaart. Altijd ontspannen in polo en korte broek.

Foodies Eliane
Illustratie Eliane Gerrits

Onze oudste zoon leerde voor het eerst lekker eten waarderen in een McDonald’s. Tijdens een vakantie in Amerika kochten we in de fastfoodtent een hamburger. Zorgvuldig werd het gerecht gedemonteerd. Eerst verwijderde hij de stukjes ui, de ketchup en het plakje augurk, daarna het blaadje sla en het vlees, tot er een klef broodje overbleef met een plakje tomaat. Zie hier, de geboorte van het heerlijke „broodje tomaat”, nog steeds een vast item op ons familiemenu.

Naples Elianejpg
Illustratie Eliane Gerrits

Eens moest het ervan komen, het bezoek van mijn kapster Angela aan haar land van herkomst. Uit Italië komen haar donkere ogen en olijfkleurige huid. En de dagelijkse pasta vroeger bij haar thuis, de uitroepen van hun moeder – Bellisima, Mama mia – en de gouden gondel op de vensterbank, met piepkleine gekleurde lampjes versierd.

Shadow Of Himself Eliane
Illustratie Eliane Gerrits

We lopen naar binnen bij het enorme appartementencomplex aan de Upper East Side in Manhattan. Een ruime hal in pastelkleuren. Een boeket verse bloemen voor een gouden spiegel die tot het plafond reikt. En natuurlijk de onvermijdelijke doorman. Het manusje van alles, de steun en toeverlaat, die op je hond past als je nog even naar boven moet omdat je je tas vergeten bent. Of die voor jou naar boven gaat om hem te halen.