Zielen vullen en vakken vullen

NRC Handelsblad, 21 Januari 2019

-Fulfillment Eliane
Illustratie Eliane Gerrits

Als een fata morgana doemt hij op boven de houten boerderijen en graanvelden

van het platteland van New Jersey, de gigantische hindoetempel BAPS Shri

Swaminarayan Mandir. Het sprookjesachtige gebouw, een van de grootste

tempels ter wereld, is een en al gebeeldhouwd Italiaans marmer, Turkse

kalksteen, bijna vijf miljoen manuren aan Indiaas beeldhouwwerk. Alles

mijlenver verwijderd van het kale protestantisme van de kleine witte kerkjes in

de omgeving.

Op mijn sokken ga ik naar binnen. De mensen lijken te zweven tussen de

marmeren pilaren met uitgekerfde olifanten. Uitgelaten gooien ze water over

het hoofd van een beeld van een kind in een idyllische tuin. De hele tempel is

feestelijk. De olifantjes zijn vrolijk, de afgebeelde dansers lachen, de gouden

godenbeelden zijn behangen met bloemen. Buiten is het koud.

Deel dit artikel