Ineens was ze weg

NRC Handelsblad, 8 April 2019

-Baghwan Missing Sister Eliane
Illustratie Eliane Gerrits

Op een dag verdween het oudere zusje van mijn vriendinnetje van de middelbare school. Weg was ze, dat dunne meisje met lange bruine haren dat ik zo bewonderde. Ongeruste maanden hoorden we niets. Toen kwam er een foto. Dromerig keek ze de camera in, gehuld in een oranje jurk. Ze had een nieuwe, vreemde naam. Om haar hals hing een kralenketting met een foto van een piekharige man met priemende ogen. De Bhagwan.

Langzamerhand drongen berichten door van het leven ver weg bij die exotische Bhagwan. Mediteren, extatisch dansen, veel aanraken. Iedereen leek in hoger sferen te zijn. De vrijgevochten levenswijze die de goeroe voorstond, was mijlenver verwijderd van het hardwerkende, traditionele leven in de katholieke gehuchten van midden-Limburg.

Als mijn vriendinnetje en ik langs de boerderijen van school naar haar huis fietsten, fantaseerden we wel eens over dat volslagen andere leven. Soms dansten we in haar kamer, in met kralen en spiegeltjes geborduurde India- jurken. We wilden zelf ook soms ontsnappen aan dat voorspelbare leven.

De Bhagwan werd in die tijd in Nederland een begrip. Zijn aanhangers droomden van een ruimdenkender wereld. Critici zagen een narcist die Rolls Royces en Rolexen verzamelde. Mijn vriendin en ik vonden hem een engerd. Het was dat #MeToo nog niet bestond, maar er hing een ongemakkelijke sfeer. Ik dacht vaak aan het mooie zusje en hoopte maar dat die oude man haar niet in het vizier kreeg.

Deel dit artikel