Haar naam betekent pure dageraad

NRC Handelsblad, 13 May 2019

-Rowena 130519 Eliane
Illustratie Eliane Gerrits

Rowena Xiaoqing He is een Chinese historica en tijdelijk gastonderzoeker hier in Princeton. Het is een kleine vrouw, wars van luxe. Ze heeft haast, vertelt ze terwijl ze snel haar lunch naar binnen werkt. Ze moet nog zo veel voorbereiden voordat ze door het hele land lezingen gaat geven.

Rowena is een vrouw met een missie. Alles staat voor haar in het teken van de komende 4 juni. Dan is het dertig jaar geleden dat de studentenprotesten op het Tiananmenplein bloedig de kop in werden gedrukt. Sinds die dag heeft Rowena als doel de wereld dat niet te laten vergeten. Ze werd bekend bij een groter publiek met haar geprezen boek Tiananmen Exiles uit 2014.

Je moet het maar durven om je, min of meer in je eentje, tegen het machtige China te keren. Ze kiest haar woorden zorgvuldig en zoekt alles grondig uit. Voor andere dingen dan werk heeft ze geen tijd. Geen relatie, geen hobby’s. Ik vraag haar waar haar drang vandaan komt om de wereld voortdurend te blijven confronteren.

Deel dit artikel