Laatste Artikelen, Columns, en andere Geschriften

-Homeless Eliane
Illustratie Eliane Gerrits

‘Het went nooit”, zegt de vriendin met wie ik door New York haar dagelijkse route van huis naar kantoor loop. Ze bedoelt de zwervers die als schipbreukelingen lijken te zijn aangespoeld. Sommigen zijn volledig in zichzelf gekeerd, anderen zoeken juist oogcontact. Hun blik vol wanhoop, of misschien nog erger, leeg.

Deel dit artikel
-Bureaucracy Eliane
Illustratie Eliane Gerrits

De eerste pioniers zagen Amerika als het land van de onbeperkte
mogelijkheden. Alles kon en mocht. Een huis? Daar staat een boom en hier is
een zaag. Timmeren maar. De ongerepte natuur was als een leeg vel papier.
Iedereen kon zijn eigen tekening maken.
Die pioniers van toen zouden schrikken als ze zagen hoe het er nu aan toegaat.
Little house on the prairie? Je wil niet weten hoeveel ambtelijke overleggen,
vergunningen, welstandscommissies en buurtbijeenkomsten daaraan
voorafgaan.
Het is een publiek geheim: door het kloppend hart van ongebreideld
kapitalisme en de vrije markt stroomt een stroperige en inefficiënte
bureaucratie waar menig communistisch regime jaloers op zou zijn. Amerika is
het land van de strikte onmogelijkheid geworden.
Neem het rijtje huizen dat een straat verder hier onlangs is gebouwd

Deel dit artikel
-Meyertree Eliane
Illustratie Eliane Gerrits

Het is heel gewoon om je te hechten aan een huisdier. Maar deze zomer ontdekte ik dat je even verknocht kunt raken aan een huisplant. Het begon met een salade die ik kreeg voorgeschoteld met stukjes zoete, sappige citroen. De smaak hield het midden tussen een limoen en een mandarijn. Dit bleek een Meyer-citroen. Deze citroenboom, zo leerde ik, doet het in de zomer buiten in New Jersey uitstekend.

Ik heb geen verstand van tuinieren, maar ik kon niet wachten mijn eigen citroenen te zien groeien. Al snel vond ik een kweker die de boompjes via internet leverde.

Deel dit artikel
-Disneyland Eliane
Illustratie Eliane Gerrits

Een bezoek aan Disneyland is voor veel gezinnen onvergetelijk. Niet alleen om de vele attracties, de Mickey Mouse-pannenkoeken en de souvenirs. Het is de ervaring van uren in de rij staan, zwetend onder de brandende zon met jengelende, dorstige kinderen, die een band voor het leven schept. Als je ’s avonds uitgeteld naar het vuurwerk bij het sprookjeskasteel kijkt, voel je je als een commando die een survivaltocht in de jungle heeft overleefd – althans als ouder.

Ik zie ons nog op weg in de huurauto, ruim voor zonsopgang vertrokken, met onze eigen Kwik, Kwek en Kwak in pyjama op de achterbank. Toen we aankwamen stond er al een rij van jewelste, waar we net zoals de Amerikaanse familie voor ons, zonder zeuren achteraan sloten. Alwaar hun zoontje zich hardop afvroeg waarom onze kinderen hun pyjama’s nog droegen. Ja, Hollanders.

Deel dit artikel
-Bad News Crisis Eliane
Illustratie Eliane Gerrits

Bent u een voorpaginamens of een achterpaginamens? Begint u de krant hier of eindigt u er juist? Tussen die twee pagina’s ligt een wereld van verschil. De voorkant brengt het grote nieuws dat meestal slecht nieuws is. De nieuwste crisis, schandaal of ramp roept verontwaardiging, angst en boosheid op. De achterkant serveert lichtere kost, die eerder een glimlach of blik van herkenning brengt.

Voorpaginisten hebben het tij mee. Er zijn steeds meer crises. Althans volgens de krantenkoppen. De financiële crisis, de eurocrisis, de klimaatcrisis, de immigratiecrisis, de vertrouwenscrisis. Allemaal even verschrikkelijk. Maar de echte crisis is de goednieuwscrisis. Er is een snel stijgend tekort aan positieve berichten.

Deel dit artikel
-Bureaucrats Eliane
Illustratie Eliane Gerrits

Het cowboypak is het favoriete verkleedkostuum van de Amerikaan. Ik krijg elke zomer foto’s opgestuurd van buurtgenoten op vakantie in het Wilde Westen vermomd als Lucky Luke. Hun driedelig pak verruild voor een leren jack en de gaatjesschoenen voor stoere designerlaarzen. In plaats van hun BMW rijden ze in een pick-uptruck of, nog liever, op een rodeopaard. Onder de wijde hemel voelen ze zich een cowboy in het diepst van hun gedachten. De goudeerlijke held in een stoffig pioniersstadje, die na een paar rake klappen te hebben uitgedeeld, de saloon uitloopt, zijn pistool losjes op de heup, om boeven te vangen en dames in nood te redden.

Deel dit artikel
-Daily News Eliane
Illustratie Eliane Gerrits

Het was een van die dagen. Trump had net tegen bijna alle zere benen van de wereld getrapt. En toen ik uit het treinstation de chaos van toeterende auto’s en duwende voetgangers in New York binnenliep, reed een taxi me bijna aan. De chauffeur blafte me iets toe dat ik hier niet kan herhalen. Dat maakte mijn stemming er niet beter op. Mijn blik viel op de krantenkiosk met de laatste editie van de Daily News. De voorpagina vatte mijn toestand en die van de wereld perfect samen: ‘TRUMP TO WORLD: DROP DEAD’.

Die kop was een echo van de beroemde uitgave uit 1975, toen president Ford besloot New York City niet financieel te steunen. De krant kopte toen in dezelfde chocoladeletters: ‘FORD TO CITY: DROP DEAD’.

We kennen allemaal The New York Times, ‘de oude grijze dame’, misschien wel de beste krant ter wereld. Het is iedere dag weer een verrassing hoeveel nieuws daarin staat, uit alle windstreken. De stem van de Times is afstandelijk, ruimdenkend, met oog voor nuance. Kortom, allesbehalve het geluid waar de stad New York voor staat.

Daily News vangt, samen met collega-tabloid de New York Post, wél de stem van de typische New Yorker: rauw, ongenuanceerd, luidruchtig, maar vaak raak en vol harde humor. Waar de Times ‘all the news that’s fit to print’ afdrukt, drukken deze tabloids alles wat ongeschikt is: roddels, schandalen en karaktermoorden. De voorpagina’s schreeuwen je vanaf elke kiosk toe. Vaak kunstwerkjes bestaand uit een vette kop plus een krachtige illustratie. Het feit dat ze precies tegengestelde posities innemen – de Post vóór en de News tegen Trump – maakt het alleen maar leuker.

Deel dit artikel
-Neighbor Who Sails Eliane
Illustratie Eliane Gerrits

Buurman is binnen. Daarom zien we hem bijna nooit. Zijn kapitale villa is meestal verlaten. Hij dobbert buitengaats, op zijn zeilboot. Op zoek naar een nieuwe bestemming, voor zijn leven.

Vlak voor de financiële crisis, rond zijn vijfenveertigste, vertrok David met een megabonus bij de zakenbank waar hij jaren gewerkt had. Nooit meer naar kantoor, altijd tijd voor je hobby, juichte hij, en met hem vele van zijn bankiersvriendjes. Enthousiast verruilde hij zijn cubicle voor een kajuit. Volg je dromen, adviseerde hij wie het maar wilde horen. Verspil je tijd niet met werken. Zijn Facebook-pagina liep vol met foto’s van zijn nieuwe leven. David die het zeil van zijn boot hijst in de haven van St. Tropez, St. Johns, St. Kitts – een moderne bedevaart. Altijd ontspannen in polo en korte broek.

Deel dit artikel
-Foodies Eliane
Illustratie Eliane Gerrits

Onze oudste zoon leerde voor het eerst lekker eten waarderen in een McDonald’s. Tijdens een vakantie in Amerika kochten we in de fastfoodtent een hamburger. Zorgvuldig werd het gerecht gedemonteerd. Eerst verwijderde hij de stukjes ui, de ketchup en het plakje augurk, daarna het blaadje sla en het vlees, tot er een klef broodje overbleef met een plakje tomaat. Zie hier, de geboorte van het heerlijke „broodje tomaat”, nog steeds een vast item op ons familiemenu.

Deel dit artikel

Eens moest het ervan komen, het bezoek van mijn kapster Angela aan haar land van herkomst. Uit Italië komen haar donkere ogen en olijfkleurige huid. En de dagelijkse pasta vroeger bij haar thuis, de uitroepen van hun moeder – Bellisima, Mama mia – en de gouden gondel op de vensterbank, met piepkleine gekleurde lampjes versierd.

Deel dit artikel
Saving Charlotte: A Mother and the Power of Intuition
Meld je aan voor af en toe een update van Pia op haar boeken, artikelen en optredens te ontvangen.