Laatste Artikelen, Columns, en andere Geschriften

-Marshall Chapman Eliane
Illustratie Eliane Gerrits

Een zwarte cowboyhoed op een enorme bos wit haar. Een blik van: wie kan mij nog iets vertellen? Zoals andere vrouwen een handtas dragen, draagt zij haar gitaar. Singer-songwriter Marshall Chapman is een rock-’n-roll babe met een parelketting. Ik ontmoet haar op een afgelegen ranch in Wyoming, waar ik een paar dagen doorbreng met een aantal schrijvers.

Ze is bijna zeventig, maar springerig als een meisje in de groei dat geen raad weet met haar lange armen en benen. Met haar zuidelijke accent weet ze me voortdurend op het verkeerde been te zetten, neemt me voor haar in, grijpt me bij de keel. Ze spreekt in songtitels. „Let’s make waves”, zegt ze. We rijden naar cowboystad Cody, waar ze een Stetson hoed voor me koopt en in een bar Moose Drool-bier bestelt.

Deel dit artikel
-Chronic Pain Eliane
Illustratie Eliane Gerrits

‘Ga eerst maar eens een paar dagen in een bakje met soda weken”, zegt mijn huisarts, nadat hij mijn pijnlijke vinger heeft onderzocht. Dit is de eerste keer dat hij geen pijnstiller voorschrijft. „We zijn aan banden gelegd”, vertelt hij.

Mijn eerste reactie was: wat goed. Want er wordt hier voor de kleinste klacht naar een medicijn gegrepen. Ik heb een hele rij pillendoosjes in mijn medicijnkastje staan, het grootste deel ongebruikt.

Deel dit artikel
-Sex Eliane
Illustratie Eliane Gerrits

Terwijl onze in Nederland studerende zoon onbekommerd door de stad fietst, loopt onze Amerikaanse zoon op eieren over de campus. Overal loert immers gevaar. ‘Daten’ is een mijnenveld, vol voetangels en klemmen, gevaren, valkuilen, en juridische consequenties, die je jaren later nog kunnen achtervolgen.

Om de haverklap passeert hij een alarmzuil met een fel blauw licht waar je met een druk op de knop security kunt waarschuwen. Date rape, het gruwelijk uit de hand gelopen afspraakje, meestal onder invloed van alcohol en drugs, is op universiteiten hét onderwerp van gesprek. Een op de vijf studenten krijgt er mee te maken. President Obama noemde het zelfs een epidemie en trok geld uit voor preventie. Trump heeft die geldkraan inmiddels weer dicht gedraaid.

Deel dit artikel
-Hurricane Florence Eliane
Illustratie Eliane Gerrits

Vroeger had ik een weerhuisje. Als het mooie weer voorbij was, ging het meisje met haar parasol naar binnen en verscheen het mannetje met zijn paraplu. Dat betekende ramen dicht en regenponcho’s aan. Het moderne weerhuisje is de televisie. Als er zwaar weer op komst is, zoals vorige week de orkaan Florence, verschijnen de meteorologen op het scherm, uitgedost in regenpakken, lieslaarzen, zuidwesters en natuurlijk met een enorme microfoon.

Deel dit artikel
-Homeless Eliane
Illustratie Eliane Gerrits

‘Het went nooit”, zegt de vriendin met wie ik door New York haar dagelijkse route van huis naar kantoor loop. Ze bedoelt de zwervers die als schipbreukelingen lijken te zijn aangespoeld. Sommigen zijn volledig in zichzelf gekeerd, anderen zoeken juist oogcontact. Hun blik vol wanhoop, of misschien nog erger, leeg.

Deel dit artikel
-Bureaucracy Eliane
Illustratie Eliane Gerrits

De eerste pioniers zagen Amerika als het land van de onbeperkte
mogelijkheden. Alles kon en mocht. Een huis? Daar staat een boom en hier is
een zaag. Timmeren maar. De ongerepte natuur was als een leeg vel papier.
Iedereen kon zijn eigen tekening maken.
Die pioniers van toen zouden schrikken als ze zagen hoe het er nu aan toegaat.
Little house on the prairie? Je wil niet weten hoeveel ambtelijke overleggen,
vergunningen, welstandscommissies en buurtbijeenkomsten daaraan
voorafgaan.
Het is een publiek geheim: door het kloppend hart van ongebreideld
kapitalisme en de vrije markt stroomt een stroperige en inefficiënte
bureaucratie waar menig communistisch regime jaloers op zou zijn. Amerika is
het land van de strikte onmogelijkheid geworden.
Neem het rijtje huizen dat een straat verder hier onlangs is gebouwd

Deel dit artikel
-Meyertree Eliane
Illustratie Eliane Gerrits

Het is heel gewoon om je te hechten aan een huisdier. Maar deze zomer ontdekte ik dat je even verknocht kunt raken aan een huisplant. Het begon met een salade die ik kreeg voorgeschoteld met stukjes zoete, sappige citroen. De smaak hield het midden tussen een limoen en een mandarijn. Dit bleek een Meyer-citroen. Deze citroenboom, zo leerde ik, doet het in de zomer buiten in New Jersey uitstekend.

Ik heb geen verstand van tuinieren, maar ik kon niet wachten mijn eigen citroenen te zien groeien. Al snel vond ik een kweker die de boompjes via internet leverde.

Deel dit artikel
-Disneyland Eliane
Illustratie Eliane Gerrits

Een bezoek aan Disneyland is voor veel gezinnen onvergetelijk. Niet alleen om de vele attracties, de Mickey Mouse-pannenkoeken en de souvenirs. Het is de ervaring van uren in de rij staan, zwetend onder de brandende zon met jengelende, dorstige kinderen, die een band voor het leven schept. Als je ’s avonds uitgeteld naar het vuurwerk bij het sprookjeskasteel kijkt, voel je je als een commando die een survivaltocht in de jungle heeft overleefd – althans als ouder.

Ik zie ons nog op weg in de huurauto, ruim voor zonsopgang vertrokken, met onze eigen Kwik, Kwek en Kwak in pyjama op de achterbank. Toen we aankwamen stond er al een rij van jewelste, waar we net zoals de Amerikaanse familie voor ons, zonder zeuren achteraan sloten. Alwaar hun zoontje zich hardop afvroeg waarom onze kinderen hun pyjama’s nog droegen. Ja, Hollanders.

Deel dit artikel
-Bad News Crisis Eliane
Illustratie Eliane Gerrits

Bent u een voorpaginamens of een achterpaginamens? Begint u de krant hier of eindigt u er juist? Tussen die twee pagina’s ligt een wereld van verschil. De voorkant brengt het grote nieuws dat meestal slecht nieuws is. De nieuwste crisis, schandaal of ramp roept verontwaardiging, angst en boosheid op. De achterkant serveert lichtere kost, die eerder een glimlach of blik van herkenning brengt.

Voorpaginisten hebben het tij mee. Er zijn steeds meer crises. Althans volgens de krantenkoppen. De financiële crisis, de eurocrisis, de klimaatcrisis, de immigratiecrisis, de vertrouwenscrisis. Allemaal even verschrikkelijk. Maar de echte crisis is de goednieuwscrisis. Er is een snel stijgend tekort aan positieve berichten.

Deel dit artikel
-Bureaucrats Eliane
Illustratie Eliane Gerrits

Het cowboypak is het favoriete verkleedkostuum van de Amerikaan. Ik krijg elke zomer foto’s opgestuurd van buurtgenoten op vakantie in het Wilde Westen vermomd als Lucky Luke. Hun driedelig pak verruild voor een leren jack en de gaatjesschoenen voor stoere designerlaarzen. In plaats van hun BMW rijden ze in een pick-uptruck of, nog liever, op een rodeopaard. Onder de wijde hemel voelen ze zich een cowboy in het diepst van hun gedachten. De goudeerlijke held in een stoffig pioniersstadje, die na een paar rake klappen te hebben uitgedeeld, de saloon uitloopt, zijn pistool losjes op de heup, om boeven te vangen en dames in nood te redden.

Deel dit artikel
Saving Charlotte: A Mother and the Power of Intuition
Meld je aan voor af en toe een update van Pia op haar boeken, artikelen en optredens te ontvangen.