Foto door Mariel Kolmschot

Schrijfster Pia de Jong is met haar gezin verhuisd naar Princeton, in de VS. Ze bericht wekelijks over wat haar opvalt.

Laatste Artikelen, Columns, en andere Geschriften

Homeless Eliane
Illustratie Eliane Gerrits

‘Het went nooit”, zegt de vriendin met wie ik door New York haar dagelijkse route van huis naar kantoor loop. Ze bedoelt de zwervers die als schipbreukelingen lijken te zijn aangespoeld. Sommigen zijn volledig in zichzelf gekeerd, anderen zoeken juist oogcontact. Hun blik vol wanhoop, of misschien nog erger, leeg.

Bureaucracy Eliane
Illustratie Eliane Gerrits

De eerste pioniers zagen Amerika als het land van de onbeperkte
mogelijkheden. Alles kon en mocht. Een huis? Daar staat een boom en hier is
een zaag. Timmeren maar. De ongerepte natuur was als een leeg vel papier.
Iedereen kon zijn eigen tekening maken.
Die pioniers van toen zouden schrikken als ze zagen hoe het er nu aan toegaat.
Little house on the prairie? Je wil niet weten hoeveel ambtelijke overleggen,
vergunningen, welstandscommissies en buurtbijeenkomsten daaraan
voorafgaan.
Het is een publiek geheim: door het kloppend hart van ongebreideld
kapitalisme en de vrije markt stroomt een stroperige en inefficiënte
bureaucratie waar menig communistisch regime jaloers op zou zijn. Amerika is
het land van de strikte onmogelijkheid geworden.
Neem het rijtje huizen dat een straat verder hier onlangs is gebouwd

Meyertree Eliane
Illustratie Eliane Gerrits

Het is heel gewoon om je te hechten aan een huisdier. Maar deze zomer ontdekte ik dat je even verknocht kunt raken aan een huisplant. Het begon met een salade die ik kreeg voorgeschoteld met stukjes zoete, sappige citroen. De smaak hield het midden tussen een limoen en een mandarijn. Dit bleek een Meyer-citroen. Deze citroenboom, zo leerde ik, doet het in de zomer buiten in New Jersey uitstekend.

Ik heb geen verstand van tuinieren, maar ik kon niet wachten mijn eigen citroenen te zien groeien. Al snel vond ik een kweker die de boompjes via internet leverde.

Disneyland Eliane
Illustratie Eliane Gerrits

Een bezoek aan Disneyland is voor veel gezinnen onvergetelijk. Niet alleen om de vele attracties, de Mickey Mouse-pannenkoeken en de souvenirs. Het is de ervaring van uren in de rij staan, zwetend onder de brandende zon met jengelende, dorstige kinderen, die een band voor het leven schept. Als je ’s avonds uitgeteld naar het vuurwerk bij het sprookjeskasteel kijkt, voel je je als een commando die een survivaltocht in de jungle heeft overleefd – althans als ouder.

Ik zie ons nog op weg in de huurauto, ruim voor zonsopgang vertrokken, met onze eigen Kwik, Kwek en Kwak in pyjama op de achterbank. Toen we aankwamen stond er al een rij van jewelste, waar we net zoals de Amerikaanse familie voor ons, zonder zeuren achteraan sloten. Alwaar hun zoontje zich hardop afvroeg waarom onze kinderen hun pyjama’s nog droegen. Ja, Hollanders.

Bad News Crisis Eliane
Illustratie Eliane Gerrits

Bent u een voorpaginamens of een achterpaginamens? Begint u de krant hier of eindigt u er juist? Tussen die twee pagina’s ligt een wereld van verschil. De voorkant brengt het grote nieuws dat meestal slecht nieuws is. De nieuwste crisis, schandaal of ramp roept verontwaardiging, angst en boosheid op. De achterkant serveert lichtere kost, die eerder een glimlach of blik van herkenning brengt.

Voorpaginisten hebben het tij mee. Er zijn steeds meer crises. Althans volgens de krantenkoppen. De financiële crisis, de eurocrisis, de klimaatcrisis, de immigratiecrisis, de vertrouwenscrisis. Allemaal even verschrikkelijk. Maar de echte crisis is de goednieuwscrisis. Er is een snel stijgend tekort aan positieve berichten.

Bureaucrats Eliane
Illustratie Eliane Gerrits

Het cowboypak is het favoriete verkleedkostuum van de Amerikaan. Ik krijg elke zomer foto’s opgestuurd van buurtgenoten op vakantie in het Wilde Westen vermomd als Lucky Luke. Hun driedelig pak verruild voor een leren jack en de gaatjesschoenen voor stoere designerlaarzen. In plaats van hun BMW rijden ze in een pick-uptruck of, nog liever, op een rodeopaard. Onder de wijde hemel voelen ze zich een cowboy in het diepst van hun gedachten. De goudeerlijke held in een stoffig pioniersstadje, die na een paar rake klappen te hebben uitgedeeld, de saloon uitloopt, zijn pistool losjes op de heup, om boeven te vangen en dames in nood te redden.