Foto door Mariel Kolmschot

Schrijfster Pia de Jong is met haar gezin verhuisd naar Princeton, in de VS. Ze bericht wekelijks over wat haar opvalt.

Laatste Artikelen, Columns, en andere Geschriften

Even terug

NRC Handelsblad, 18 Juli 2017

Just Back Eliane
Illustratie Eliane Gerrits

Even terug

NRC Handelsblad, 18 Juli 2017

Als ik vanaf Schiphol Amsterdam binnenrijd, voelt het of ik op bezoek ga bij mijn oude tante bij wie ik als kind vaak kwam. Van wie ik de meeste reacties wel kon voorspellen, wist waar de snoeptrommel in de keuken stond en wat haar lievelingsgerecht was.

Het is altijd spannend, dat terugkomen. Is alles nog wel hetzelfde? Vanuit het raam van de taxi zoek ik naar de vertrouwde ijkpunten. Uithangborden van winkels, een haringkraam, een standbeeld. Wat is nieuw en anders? Wat is verdwenen?

Fireflies Eliane
Illustratie Eliane Gerrits

Eindelijk zomert het in Princeton. Het duurde tot laat in de lente voor het warm werd, maar nu bloeien de rozen uitbundig en ruikt het naar kamperfoelie. Iedereen is met vakantie, het
stadje wordt steeds leger. Opnieuw wordt een schooljaar afgesloten, met alle bijpassende emoties. Mijn dochter zwaait haar klasgenoten uit, die zich over de wereld gaan verspreiden. Ze miste het afgelopen jaar haar uitgevlogen broers. „Ik dacht dat we als gezin altijd bij elkaar zouden blijven”, zegt ze, alleen aan de keukentafel. Ze moet het nu met ons doen, haar ouders, die haar iets
te veel aandacht geven.

Girl Interrupted Eliane
Illustratie Eliane Gerrits

Kaysen was een eigengereide zeventienjarige leerling met een passie voor schrijven.Er hing iets in de lucht tussen haar en de le-raar Engels. Samen bekeken ze de schilderijen in de Frick Collection in New York. Bij Vermeers Onderbreking van de muziek (Girl Interrupted at Her Music) deinsde Kaysen terug. Een jong meisje wordt gestoord in haar musiceren door een oudere, bezitterige man die haar een brief overhandigt. Verschrikt kijkt ze ons aan. Probeerde het meisje Kay-en te waarschuwen? Niet doen! Ze luisterde niet.

Twice Born Eliane
Illustratie Eliane Gerrits

Op 7 maart 2014 werd Luelle Ross geboren, een vrolijk trappelend meisje. Toen zij haar ogen opende,was het echter niet de eerste keer dat zij het levenslicht zag. Luelle was name-
lijk al eerder geboren, dertien weken daar-voor, pas 26 weken oud. Toen was zij niet gezond. Zij had spina bifida, een open rugge-tje. Na de succes volle operatie ging zij weerterug in de buik van haar moeder.

American Venus Eliane
Illustratie Eliane Gerrits

Niets is minder waar. Audrey Munson was de klassieke schoonheid die rond 1910 hiervoor poseerde. Met haar uitgesproken neus, hoge jukbeenderen en perfect geproportioneerde
lichaam was ze het supermodel van het begin van de 20ste eeuw. Je kunt nauwelijks door New York lopen zonder haar tegen te komen. Er zijn zeker twaalf beelden van haar in de stad. Bij het Plaza Hotel, de Frick Mansion, op de Manhattan Bridge. In het Metropolitan Museum of Art vind je dertig afbeeldingen van haar.